Dentro del frenesí de financiación de Anthropic, una de las empresas emergentes de inteligencia artificial más populares

En mayo pasado, Anthropic, una de las nuevas empresas de inteligencia artificial más populares del mundo, recaudó 450 millones de dólares de inversores como Google y Salesforce. Fue el comienzo de un asombroso frenesí de recaudación de fondos.

En agosto, Anthropic recibió 100 millones de dólares de dos empresas de telecomunicaciones asiáticas. Luego Amazon comprometió 4 mil millones de dólares, seguidos por otros 2 mil millones de dólares de Google.

Este mes, la firma de capital riesgo Menlo Ventures llegó a un acuerdo para invertir 750 millones de dólares en Anthropic.

En total, la startup de IA recaudó 7.300 millones de dólares en un año. Sus cinco operaciones de financiación destacaron no sólo por su rapidez y escala, sino también por sus inusuales estructuras.

En uno de esos acuerdos, Anthropic acordó utilizar tecnologías como chips y servicios de computación en la nube de empresas que invirtieron en él. Esto significaba, en efecto, que parte del dinero recaudado sería reinyectado a sus inversores. Y para consolidar a los inversores más pequeños interesados ​​en Anthropic, Menlo creó una entidad legal conocida como “vehículo de propósito especial”.

«Estos acuerdos son muy complicados», dijo Dave Brown, vicepresidente de Amazon Web Services que participó en el acuerdo de Amazon con Anthropic.

A pesar de toda la promesa de la IA de transformar todos los aspectos de la sociedad, comenzó revolucionando los acuerdos de startups de Silicon Valley. Las empresas jóvenes suelen recaudar fondos aproximadamente cada 15 meses, después de demostrar que su negocio ha crecido. Pero desde que surgió la IA generativa, que puede generar texto, imágenes, sonidos y vídeos, a finales de 2022, las reglas se han tirado por la ventana mientras los inversores han luchado por un lugar entre los desarrolladores más de moda.

Pocas empresas ejemplifican mejor este cambio que Anthropic, que fabrica un chatbot llamado Claude y vende diversas formas de su tecnología de inteligencia artificial. Durante el año pasado, la valoración de la startup se ha triplicado. en 15 mil millones de dólares, dijeron tres personas familiarizadas con sus finanzas. Los ingresos mensuales alcanzaron unos 8 millones de dólares el año pasado y se espera que se multipliquen por ocho este año, dijeron dos de las fuentes.

Otras nuevas empresas de IA, incluidas OpenAI, Character.AI y Cohere, han celebrado tipos similares de acuerdos de inversión mientras trabajan para recaudar la mayor cantidad de dinero, formar las empresas más lucrativas, contratar los mejores talentos y acceder a la mayor cantidad de chips de computadora. . OpenAI cerró recientemente un acuerdo que lo valora en 80 mil millones de dólares o más.

Los inversores no pueden permitirse el lujo de perder las acciones porque «si pierden al ganador en el espacio, quedan fuera del juego», dijo Ilya Strebulaev, profesor de finanzas en Stanford.

Algunas inversiones de gigantes tecnológicos en nuevas empresas de inteligencia artificial han atraído recientemente la atención de las autoridades reguladoras. El mes pasado, la Comisión Federal de Comercio anunció que había abierto una investigación sobre las inversiones de Amazon y Google en Anthropic por posibles violaciones antimonopolio.

Una portavoz de Anthropic dijo que planea cooperar con la FTC. La compañía se negó a hacer más comentarios. La financiación de Anthropic por parte de Menlo Ventures fue reportado anteriormente por The Information.

Desde la fundación de Anthropic en 2021, Dario Amodei, el director ejecutivo, y su hermana, Daniela Amodei, la presidenta, la han posicionado como una startup que construiría IA con barreras de seguridad. En una entrevista en un podcast el año pasado, Dario Amodei dijo que había entre un 10 y un 25 por ciento de posibilidades de que La tecnología de IA podría destruir a la humanidad.

Pero si eso no sucede, dijo, «no va a ir muy bien, va a ir muy, muy bien».

Desde el principio, la financiación de Anthropic ha sido poco convencional. En 2021, él aumentó 124 millones de dólares de inversores, incluido Jaan Tallinn, un empresario conocido por centrarse en los riesgos existenciales de la tecnología, así como el Centro de Investigación de Riesgos Emergentes, una organización suiza sin fines de lucro que tiene como objetivo «construir un futuro guiado a través de la sabiduría y la compasión para todos los seres sintientes». » (El grupo cambió su nombre a Polaris Ventures.)

En 2022, Antrópico aumentó 580 millones de dólares para investigación sobre la creación de potentes tecnologías de inteligencia artificial y garantizar que no causen daño. La mayor parte de esa suma, que eclipsaba lo que los capitalistas de riesgo habían invertido en otras nuevas empresas de inteligencia artificial, provino de Sam Bankman-Fried, el fundador del intercambio de criptomonedas FTX, y de sus colegas. Pertenecían a una comunidad conocida como altruistas eficaces, que durante mucho tiempo han considerado la IA como un riesgo existencial.

Cuando FTX se declaró en quiebra en noviembre de 2022 y el control de sus activos pasó a una nueva dirección, Anthropic se quedó con un futuro incierto. Su perspectiva se revirtió unos días después, cuando OpenAI lanzó el chatbot ChatGPT impulsado por IA. La tecnología detrás de ChatGPT fue desarrollada en gran parte por Dario Amodei y otros que habían trabajado en OpenAI antes de partir para crear Anthropic.

Esto llamó la atención sobre Anthropic y Google hizo su primera inversión. Anthropic también acordó comprar potencia informática a través del servicio de computación en la nube de Google, que utiliza para entrenar y servir sus tecnologías.

En septiembre, Amazon firmó un acuerdo similar con Anthropic, invirtiendo hasta 4 mil millones de dólares. El chatbot Claude de Anthropic fue el servicio de inteligencia artificial más popular ofrecido en el sistema de computación en la nube de Amazon, Amazon Web Services, dijo una persona con conocimiento del asunto.

Como parte del acuerdo, Anthropic acordó construir su IA utilizando chips informáticos especializados diseñados por Amazon. Si Anthropic tiene éxito, las acciones de Amazon en la nueva empresa podrían ser rentables. Mientras tanto, el acuerdo de computación en la nube mejorará los resultados de Amazon.

El acuerdo se estructuró como notas convertibles, o deuda que se convierte en capital cuando Anthropic alcanza ciertos hitos, dijeron dos personas familiarizadas con la estructura.

La financiación de Anthropic por parte de Amazon refleja cómo OpenAI recaudó dinero. En 2019, OpenAI recaudó mil millones de dólares de Microsoft y gastó la mayor parte de ese dinero comprando potencia informática a través del servicio en la nube Azure de Microsoft. Desde entonces, Microsoft ha invertido otros 12.000 millones de dólares en la empresa, y OpenAI ha gastado la mayor parte de ese dinero en los servicios en la nube de Microsoft.

(El Times demandó a OpenAI y Microsoft, alegando infracción de derechos de autor).

Algunos inversores han interroga Este tipo de acuerdos se deben a que empresas como Google y Amazon invierten dinero que, en última instancia, aumenta sus propios ingresos. Las empresas dijeron que los acuerdos eran kosher.

La inversión de Google en Anthropic es independiente del acuerdo de la startup para utilizar sus servicios en la nube, dijo Daniel Gabis, portavoz de Google. «Siempre han estado separados», dijo.

Amazon contabiliza adecuadamente todos los ingresos y gastos, dijo Casey McGee, portavoz de Amazon. «Sugerir lo contrario, o que el acuerdo de AWS con Anthropic es cualquier cosa menos un acuerdo comercial normal, es completamente falso», dijo.

Incluso después de recaudar miles de millones de Amazon y Google, Anthropic sabía que eventualmente necesitaría más dinero. Las nuevas empresas de IA generativa actualizan, perfeccionan y amplían constantemente su tecnología para que sus productos sean precisos, actualizados y más potentes, lo que requiere enormes cantidades de potencia informática costosa.

Encontrar nuevos inversores ha sido fácil para Anthropic. Pero muchos de los interesados ​​querían invertir entre 10 y 25 millones de dólares, mientras que la empresa aspiraba a una suma mucho mayor.

En noviembre, Neerav Kingsland, director de desarrollo empresarial de Anthropic, habló en una conferencia organizada por Menlo Ventures, que había invertido anteriormente. Menlo se ofreció a liderar la siguiente ronda de financiación de Anthropic, con un giro: ¿Qué pasaría si la empresa consolidara a todos los pequeños inversores en un único vehículo de propósito especial?

Este arreglo ahorraría tiempo a Anthropic y simplificaría el proceso. Kingsland y los fundadores de Anthropic estaban de acuerdo, dijo una persona familiarizada con las conversaciones.

Anthropic dijo a los inversores que 15.000 millones de dólares era la valoración más baja que aceptaría, dijeron dos personas familiarizadas con el asunto.

Después de recaudar 750 millones de dólares este mes, Anthropic ya no está llevando a cabo un proceso formal para recaudar fondos, dijo una persona familiarizada con el asunto. Pero los inversores pronto tendrán otra oportunidad.

Como parte del procedimiento de quiebra de FTX este mes, la empresa de cifrado solicitó permiso al Tribunal de Quiebras de EE. UU. en Delaware para vender su participación del 8% en Anthropic. Los abogados de FTX dijeron que buscaban actuar rápidamente para vender las acciones junto con las próximas rondas de financiación de Anthropic.

El entendimiento de FTX «era que Anthropic continuaría buscando rondas adicionales de financiación de capital», escribieron los abogados.