Los demócratas cuestionan los vínculos del programa de semiconductores con Wall St.

Dos legisladores demócratas expresaron el martes su preocupación de que ex financistas de Wall Street estén supervisando la distribución por parte del Departamento de Comercio de 39 mil millones de dólares en subsidios a la industria de semiconductores, diciendo que la asignación plantea dudas sobre la creación y el abuso de una puerta giratoria entre el gobierno y la industria.

En una carta al Departamento de Comercio, la senadora Elizabeth Warren de Massachusetts y la representante Pramila Jayapal de Washington criticaron la decisión del departamento de dotar de personal a una nueva oficina para supervisar los subsidios de la industria de chips con ex empleados de Blackstone, Goldman Sachs, KKR y McKinsey & Company.

Los legisladores dijeron que las decisiones de personal corrían el riesgo de que el personal pudiera favorecer a empleadores pasados ​​o futuros y gastar el dinero de los contribuyentes «en listas de deseos de la industria, y no en el interés público».

Los funcionarios comerciales rechazaron esa caracterización y describieron que el equipo de más de 200 personas que reunieron para revisar las aplicaciones de la industria de chips provenía de diversos orígenes, incluyendo inversión, análisis industrial, ingeniería y gestión de proyectos. En un comunicado, un representante del Departamento de Comercio dijo que la agencia había recibido la carta y respondería a través de los canales apropiados.

Estas críticas resaltan lo que está en juego para la administración Biden a medida que comienza a repartir miles de millones de dólares para intentar reconstruir la capacidad de fabricación de chips del país.

Más de 570 empresas y organizaciones han expresado interés en obtener una parte de la financiación, y corresponde al Departamento de Comercio determinar qué proyectos merecen financiación. Los funcionarios de Biden dijeron que evaluarían las solicitudes en función de su capacidad para mejorar la capacidad de fabricación y la seguridad nacional de Estados Unidos, así como para beneficiar a las comunidades locales.

El departamento anunció su primera adjudicación en el marco del programa en diciembre y otra este mes, ambas a fabricantes de chips vinculados a adquisiciones militares. Estos subsidios totalizaron menos de 200 millones de dólares, pero se espera que el Departamento de Comercio comience a anunciar subsidios mayores en los próximos meses para grandes instalaciones de fabricación de chips, que podrían alcanzar varios miles de millones de dólares.

Dada la cantidad de dinero de los contribuyentes en juego, el escrutinio se ha centrado en quién evaluará las solicitudes. El director de la oficina de chips, Michael Schmidt, es un ex funcionario del Departamento del Tesoro y del gobierno del estado de Nueva York. Otros miembros del personal superior tener una amplia experiencia en el sector financiero, incluido el director de inversiones Todd Fisher, empleado desde hace mucho tiempo de la firma de inversiones global KKR.

Gina M. Raimondo, Secretaria de Comercio, también tenía experiencia en capital de riesgo y dirigió su propia empresa de inversión antes de convertirse en gobernadora de Rhode Island.

El Departamento de Comercio dijo que revisaría las solicitudes rigurosamente y que las adjudicaciones otorgadas dependerían enteramente de la solidez de las solicitudes y de su capacidad para promover los intereses económicos y de seguridad nacional de Estados Unidos. Los partidarios dijeron que dotar al equipo de analistas de inversiones le daría al gobierno la experiencia que necesita para analizar propuestas comerciales complejas de empresas de microchips.

« Ici, au Département du Commerce, nous devons fondamentalement être de bons gestionnaires de l’argent des contribuables et fournir de l’argent uniquement aux projets qui ont besoin de cet argent afin d’encourager les investissements », a déclaré Mme Raimondo aux journalistes en agosto.

Algunas críticas Incluso golpeé la administración Biden por imponer demasiadas exigencias no financieras a los candidatos pulgas, como la necesidad de proporcionar cuidado infantil asequible a sus empleados.

Pero en una entrevista, Warren dijo que el Departamento de Comercio había creado un problema ético potencial «como nunca antes había visto» al decidir contratar «quién es quién de las empresas más poderosas de Wall Street».

“Esto crea una oportunidad para un flagrante conflicto de intereses”, dijo Warren.

«Este pequeño puñado de empleados puede utilizar la puerta giratoria de Wall Street para proporcionar a sus antiguos y potencialmente futuros empleadores una ventaja injusta que no es de interés público», dijo. «También pueden beneficiar a los clientes actuales de estos empleadores, o utilizar su puesto para establecer relaciones y oportunidades comerciales con futuros clientes».

La carta de las Sras. Warren y Jayapal solicitaba más información sobre las reglas de ética a las que estaban sujetos los trabajadores de oficina, incluido si los empleados habían presentado formularios de declaración financiera personal y si el departamento había establecido restricciones sobre el lugar donde los empleados podían trabajar después de dejar el gobierno. . .

Warren y Raimondo se han enfrentado antes, en particular por la decisión del Departamento de Comercio. reuniones con importantes empresas tecnológicas. La Sra. Warren anteriormente levantó preocupaciones sobre la posibilidad de que los subsidios federales a los chips puedan usarse para recomprar acciones o enriquecer de otro modo a los ejecutivos de la industria de los chips, y sobre una propuesta de ley para establecer límites más estrictos a los tipos de empleos que los ex funcionarios gubernamentales pueden ocupar después de dejar la función pública.

En una carta de febrero pasado en respuesta a una consulta previa de la Sra. Warren sobre el programa de chips, el Departamento de Comercio dijo que había «hecho de la ética una prioridad en la contratación de personal para las oficinas de CHIPS». Los empleados serían evaluados para detectar posibles conflictos de intereses y recibirían capacitación ética obligatoria, dijo el ministerio.