Los legisladores piden aumentar los aranceles y cortar los lazos económicos con China

Los legisladores bipartidistas pidieron el martes una mayor ruptura de los lazos económicos y financieros entre Estados Unidos y China, incluida la revocación de las bajas tasas arancelarias que Estados Unidos otorgó a Beijing después de que este se uniera a la Organización Mundial del Comercio hace más de dos décadas.

El Comité Selecto de la Cámara de Representantes sobre el Partido Comunista de China ha publicado una amplia gama de recomendaciones destinadas a restablecer las relaciones económicas entre Estados Unidos y China. El informeEl documento, firmado tanto por demócratas como por republicanos de la Cámara de Representantes, argumentaba que China había emprendido una “campaña de agresión económica que duró décadas” que había debilitado a las empresas estadounidenses, dominado industrias globales cruciales y dejado a Estados Unidos muy vulnerable en caso de una guerra militar más amplia. conflicto. .

El informe de 53 páginas incluyó casi 150 recomendaciones que el Congreso y la administración podrían adoptar para compensar estas vulnerabilidades. Variaron desde imponer nuevos aranceles a tipos más antiguos de chips chinos hasta cortar aún más los flujos de capital y tecnología entre las economías más grandes del mundo.

Otras recomendaciones del informe incluían exigir a las empresas estadounidenses que cotizan en bolsa que revelaran sus vínculos con China e invirtieran más en investigación y capacidad de fabricación de Estados Unidos para contrarrestar el dominio chino en sectores como el farmacéutico y el de minerales críticos. También sugiere desarrollar planes de coordinación económica con los aliados si el gobierno chino invade Taiwán.

Es posible que un Congreso fragmentado nunca adopte muchas recomendaciones. Pero el informe podría allanar el camino para una legislación bipartidista sobre China en los próximos meses.

El representante Mike Gallagher, republicano de Wisconsin y presidente del comité, dijo en una entrevista que le gustaría que el Congreso se reuniera sobre un proyecto de ley importante sobre China el próximo año, antes de las elecciones presidenciales. Dijo que si bien algunas empresas estadounidenses se oponen a las restricciones para hacer negocios con China (un mercado grande y en crecimiento), una legislación que aclare lo que está permitido sería beneficiosa para muchas empresas.

«Si el Congreso no da un paso al frente y actúa legislativamente», dijo Gallagher, «simplemente estaremos rebotando entre diferentes órdenes ejecutivas que tienen reglas muy diferentes que están creando caos en Wall Street y en el mercado».

El informe es una señal tangible de cómo ha evolucionado el consenso bipartidista sobre China en los últimos años.

Hace una década, el argumento más popular era que la interdependencia económica entre Estados Unidos y China sería una fuerza para la paz y la estabilidad. Algunos, incluidos funcionarios de la administración Biden, todavía dicen que los vínculos comerciales pueden ayudar a estabilizar las relaciones y promover la paz.

Pero esa teoría está dando paso cada vez más a los temores de que los vínculos con China podrían convertirse en armas en caso de conflicto. Podría ser catastrófico para la economía o el ejército estadounidense, por ejemplo, si el gobierno chino cortara los envíos a Estados Unidos de productos farmacéuticos, minerales o componentes para sistemas de armas.

Los subsidios de Beijing a las empresas chinas y los incidentes de robo de propiedad intelectual también se han convertido en una fuente creciente de fricción. En algunos casos, China permitió que empresas extranjeras operaran en el país sólo si formaban asociaciones para transferir tecnologías valiosas a empresas locales.

El informe afirma que Estados Unidos nunca se ha enfrentado a un adversario geopolítico con el que también esté vinculado económicamente y que aún se desconoce el alcance del riesgo de depender de un competidor estratégico. El país no tiene un plan de contingencia en caso de un nuevo conflicto, añadió.

«Abordar este nuevo conflicto requerirá una reevaluación fundamental de la política estadounidense sobre el compromiso económico con la República Popular China, así como nuevas herramientas para enfrentar la campaña de agresión económica de la República Popular China», dice el informe, utilizando la abreviatura de República Popular China.

Este año, el comité realizó un ejercicio práctico para simular cómo reaccionaría Estados Unidos si el gobierno chino invadiera Taiwán. Encuentra que los esfuerzos de Estados Unidos para disuadir a China mediante sanciones y castigos financieros «podrían generar costos enormes para Estados Unidos», según el informe.

Los legisladores dijeron que no estaban defendiendo un «desacoplamiento» completo de las economías de Estados Unidos y China, sino que el país necesitaba encontrar una manera de reducir la influencia de Beijing y hacer que Estados Unidos fuera más independiente económicamente.

El informe incluye una variedad de otras recomendaciones, incluido aumentar la autoridad de un comité para revisar las inversiones extranjeras en busca de amenazas a la seguridad nacional y desarrollar nuevos acuerdos comerciales de alto nivel, en particular con Taiwán, Japón y Gran Bretaña.

Pero la primera recomendación, y quizás la más importante, del informe es la introducción gradual de un nuevo conjunto de aranceles para China durante un corto período de tiempo.

Cuando China se unió a la Organización Mundial del Comercio en 2001, Estados Unidos y otros miembros comenzaron a ofrecer a China aranceles más bajos para fomentar el comercio. A cambio, China comenzó a emprender una serie de reformas para que su economía cumpliera con las reglas de la organización.

Pero el informe afirma que China nunca ha logrado implementar las reformas prometidas y que las «relaciones comerciales normales y permanentes» que Estados Unidos concedió a China después de su sucesión en la OMC no han dado lugar a los beneficios económicos ni a las reformas que esperaba el Congreso. El informe dice que el Congreso debería aplicar ahora un conjunto diferente y más alto de aranceles a China.

Esta medida fue debatida por los legisladores y contó con el apoyo del expresidente Donald J. Trump y otros candidatos republicanos. El año pasado, el Congreso votó a favor de revocar las relaciones comerciales normales y permanentes con Rusia después de su invasión de Ucrania.

Pero aumentar los aranceles a China, uno de los principales socios comerciales de Estados Unidos, provocaría más oposición de las empresas, ya que elevaría los costos de los bienes importados de China y ralentizaría el probable crecimiento económico.

Estados Unidos ya impone importantes aranceles a muchos productos chinos, que se impusieron durante la guerra comercial de la administración Trump y que el presidente Biden aún está revisando. Otros cambios sugeridos por el Congreso aumentarían los impuestos sobre otros productos, como juguetes y teléfonos inteligentes, que no han atraído impuestos adicionales.

A estudio publicado por Oxford Economics En noviembre y a petición del American Business Council en China, estimó que esos aranceles por sí solos causarían una pérdida de 1,6 billones de dólares a la economía estadounidense en un horizonte de cinco años. También correría el riesgo de mayores fricciones en la Organización Mundial del Comercio, donde los partidarios más leales del grupo ya han acusado a Estados Unidos de socavar sus reglas.

Liu Pengyu, portavoz de la embajada china, dijo que las relaciones económicas entre Estados Unidos y China eran «mutuamente beneficiosas» y que las propuestas «no servirían a los intereses de nadie».

El informe va en contra de «los principios de la economía de mercado y de la competencia leal, y socavará el orden económico y comercial internacional y desestabilizará las cadenas industriales y de suministro globales», afirmó.

La Asociación de Líderes de la Industria Minorista, un grupo comercial que incluye a Target, Home Depot y Dollar General, dijo en un comunicado el martes que estaba preocupada por las recomendaciones. Aumentar los aranceles sobre los productos chinos “sólo perjudicaría a las empresas estadounidenses e invitaría a represalias por parte de China”, dijo.

El informe de los legisladores reconoce que tal cambio plantearía una carga económica y sugiere que el Congreso considere proporcionar créditos adicionales a los agricultores y otras formas de apoyo a los trabajadores.

Gallagher dijo que no sería fácil sacar a Estados Unidos de su «profundo enredo económico» con China, y que Washington debería trabajar para desarrollar mercados alternativos y prepararse para posibles represalias por parte de Beijing.

Llegar a un consenso sobre el informe requirió meses de negociaciones entre demócratas y republicanos, lo que, según sus autores, debería enviar un mensaje a China. Sólo un miembro del comité de 24 personas votó en contra del informe: el representante Jake Auchincloss, un demócrata de Massachusetts preocupado por el proteccionismo.

«Una de las teorías del PCC sobre Estados Unidos es que estamos divididos, que somos tribales, que somos incapaces de unirnos para enfrentar los desafíos», dijo el representante Raja Krishnamoorthi de Illinois, el principal demócrata del comité, refiriéndose a el Partido Comunista Chino. “Sobre este tema particular de la competencia entre Estados Unidos y el PCC, somos de la misma opinión. »